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    與吾同在  第四章

      1

      這是中原某地野戰訓練場的地下指揮大廳。廳內燈光明亮,巨型指揮屏幕上打出“天眼系統第一次實戰驗證”的字樣?!疤煅邸毕到y是依據姜元善七年前確定的“切氏閃光現象”而研制的,機理很簡單,是用一束細激光快速掃描天空,就像電子管電視機中的電子槍掃描屏幕一樣。激光可以在一秒內掃描50千米×50千米的區域,如果掃到了隱形飛球,就會因超光速現象產生切氏閃光,被地面觀察到。這時,強激光束將在幾毫秒內射出,射到細激光束定位的地方,把隱形飛球燒毀。經過七年來夜以繼日的開發,這個系統已經成熟,準備在今天進行實戰驗證。如果順利通過,之后就可以定型并批量投產。

      軍委副主席何世杰陪著前任國家主席走出電梯,后邊跟著兩人的秘書小蘇和小于。前主席已經七十四歲,滿頭銀發,銀色長須則更為打眼,但依舊精神矍鑠。電梯門外,姜小組的全班人馬列隊迎接。他們一色戎裝,肩上都頂著大校的四顆星,只有姜元善是一顆金豆——他現在是少將銜的新武器研究所所長了。

      前主席首先與前排的姜元善和嚴小晨握手。嚴小晨是姜小組的現任組長,她的身孕已經非常明顯,所以今天唯有她穿著便裝。

      主席笑著說:“咱們第一次見面時,你倆還都是小豆苗,現在已經長成大樹了?!?

      “主席你留了這把大胡子,我都快認不出你了。主席你真應了那句話:鶴發童顏?!毙〕空f。

      “謝謝你的夸獎。知道我留胡子的原因嗎?因為退休之后有時間梳理胡子了?!敝飨χf。不過他沒有說實話,實際上,他特意蓄這把大胡子是為了在社會上行走時盡量不被群眾認出來,否則太不自由了,“你們結婚時我在國外訪問,沒能參加,很遺憾?!?

      “我們收到了你送的禮物,還一直沒面謝呢。謝謝主席?!苯普f。

      “按我的記憶,你倆都是三十二三吧?記得你倆是同年同月同日同時同地生?!?

      “主席好記性。我倆剛剛過了三十三歲生日。我們小組的成員全都是晚婚模范?!?

      “看著你們,才知道我是真的老了?!?

      嚴小晨抿著嘴笑道:“主席永遠不老。主席肯定能活到一百二十歲?!?

      “咋能不老呢,看我這滿頭白發和滿把的銀須!不過我還是要謝謝你的吉言,我得爭取多活幾年,看著你倆的孩子長大,看著小家伙也拿到那個國際物理工程大賽的金獎?!彼谑稚嫌昧肆?,“更要謝謝你們這十六年的卓絕努力,祝你們今天試驗成功。那樣我就能睡安生覺了?!?

      他順著列隊往前走,下面是林天羽和徐媛媛夫婦。主席笑著問:“牛郎哥到底把織女妹妹追到手了?雖然我聽說,織女妹妹對你的追求方法頗有非議?!?

      眾人想起七年前林天羽在沙灘上埋媛媛的衣服、被媛媛臭罵的情形,都開懷大笑。林天羽也笑,多少有點窘迫,徐媛媛轉臉向何世杰嗔道:“所長大叔,這種事情也要向國家主席匯報嗎?”

      何世杰笑著沒吭聲,前主席說:“你說錯了,他沒向國家主席匯報?!彼弥匾裟畛瞿撬膫€字,稍頓一下抖出包揪,“是在我退休后,老友聊天時聊到的?!?

      “哼,反正是他說的。何大叔,我記著這筆賬?!?

      前主席繼續往前走,前邊是張如弓和莊敏夫婦。主席先和莊敏握手,“在‘十一名圣斗士’中,女斗士也不少啊?!?

      張如弓說:“主席我給你說一句悄悄話:我已經后悔在小組里找妻子了?!?

      “為什么?”

      “小組里面的女性盡是女斗士,太強勢了,包括在工作中,也包括在家里?!?

      “是嗎?小莊你說說?!?

      莊敏溫婉地笑著,“主席別聽他胡說八道,我在家是最典型的賢妻良母型。至于工作中嘛,那就各看各的本事了?!?

      “你說得對,工作中看各人的本事,至于你們家里的官司我就不評判啦?!鼻爸飨χ^續往前走,同其他幾位都見了面,然后說,“不耽誤你們,開始工作吧,我想和世杰主席到地面上觀察?!?

      姜元善他們都沒動,詢問地看著何副主席,因為有件事還在等他宣布。這些年來,雖然那個隱形飛球再沒有現身,但他們覺得它時刻都在頭頂懸著,尤其是在重大試驗時?,F在,既然已經有了打下它的能力,如果在這次試驗中發現了它,打是不打?這事關系重大——一旦把飛球擊落,說不定也同時敲響了世界大戰的戰鼓——必須由國家最高層來決定。

      何世杰鄭重地說:“關于那個問題,我現在宣布軍委的決定:如果在試驗中發現‘那個’隱形飛球,可以開火?!?

      也就是說,上層已經做好了“不惜一戰”的準備。姜元善點點頭,率眾人回到各自的崗位。何世杰對前主席介紹試驗背景,雖然后者一直關注著這項研究,但他畢竟已經退休,有些細節和最新發展不一定清楚。

      何世杰說:“嚴小組開發的天眼系統已經做過室內測試,從今天開始要進行系列化的實戰測試,包括夜晚、雨雪天、強日照、雷電等各種自然條件。它的原理我想你很清楚,不用我介紹了吧?!?

      “對,原理我知道?!?

      “如果實戰測試也通過,可以說對隱形飛球的防御問題已經解決。下一步是以攻為守,繼續研制可以用于實戰的隱形飛球?!?

      “我知道飛球的隱形技術已經成熟,驅動系統也早就取得突破,只是噴焰的隱形難以解決?!?

      “對。驅動和隱形仍然不能相容,等離子噴焰會破壞紅外波段和可見光波段的隱形。對這個問題我們已經有了理論突破,不過要轉化為技術突破仍需時日。所以,這次試驗中仍不采用飛球自主驅動,而采用非金屬材質的滑翔機吊運投放?!?

      姜元善親任今天試驗的指揮長。這會兒他下令開啟天眼系統。這次試驗采用盲試法——隱形飛球將在七十二小時內被投放到試驗區域,但究竟何時投放這邊并不知道。所以在這七十二小時內,他們必須時刻睜大眼睛等待。

      何世杰陪著前主席經電梯來到地面。這是一個無月之夜,野戰訓練場又實行了嚴格的燈光管制,星光之下似乎是蠻荒之地。周圍群山的輪廓隱約可見,眾山環抱中的訓練場沒有一個人影,沒有一豆燈光和一絲聲音。野戰訓練場的所在地原是一片古戰場,現在在一片類似史前時代的死寂中彌漫著濃重的殺氣。

      試驗中安排有地面觀察哨,但觀察哨隱蔽得很好,不知道藏在哪里。何世杰和前主席身后站著兩個秘書和四名警衛,他們一動不動,隱沒在夜色中。何世杰領前主席在露天觀察位坐定,繼續介紹天眼系統的情況。在周圍的死寂中,他也下意識地把聲音壓得很低。他說,天眼系統雖然已經基本成熟,但也有先天性的缺陷——它比較“近視”,所以要覆蓋全國至少需要四千臺以上的裝置。這么算來,其制造費用肯定是個天文數字。再者,它只能探測全隱形物體,如果是普通物體反而看不到;當然,這個缺陷可用現有的各類雷達來彌補。

      主席問:“其他國家的進度如何?”

      “據可靠情報,美國、印度和俄羅斯與我們進度大致相當,其中美國因為啟動較早,比我們要快一些,聽說已經開始實戰部署了。另外幾個國家和地區,像日本、歐盟、以色列和伊朗要落后一些,但比我們也就差兩三年。特別是伊朗,以該國的技術水平應該遠遠落后的,但據老龐的情報,他們干得也不錯。加拿大和澳大利亞剛剛開始啟動研制。其他國家看來沒有研制的打算?!?

      濃重的夜色中,他們都看不清對方的面容,但前主席敏銳地感覺到,今晚何世杰的情緒似乎比較低沉。雖然蚩尤工程可以說已經取得重大突破,實現了當時定的第一個目標,但他并沒有顯出勝利的喜悅。

      主席說:“世杰你有心事?!?

      “是?!焙问澜茉诤诎抵悬c點頭。

      “我猜一猜吧,是因為‘始作俑者’始終沒有露面?”

      “嗯。主席,這不正常,很不正常!十六年前,咱們第一次撞見隱形飛球,那時不知道飛球的主人還情有可原。十六年后,咱們的情報機構已經做出最大努力,仍然不知道始作俑者的真實身份,而且據我所知,世界各國也都蒙在鼓里。這就太奇怪了!畢竟任何技術的發展都有蹤跡和規律可循,沒有哪個國家能把這么大一個工程瞞得滴水不漏!根據咱們的情報,美國、歐盟、俄羅斯、日本等國家和地區也都像咱們一樣,迫切想知道‘那個’魔鬼到底是誰。有不少國家曾把目光對準中國,現在他們不這樣想了?!?

      “小姜他們怎么想?”

      “這正是今天我想告訴你的——他們已經在認真考慮另外一種可能了,雖然很荒誕,但是——排除了所有不荒誕的可能性之后,不得不認真考慮這個比較荒誕的可能了?!?

      前主席沉默片刻,“你說的可能是——外星人?”

      何世杰在黑暗中直視著主席,聲音凝重地重復了主席的話:“對。那個飛球可能是外星人的?!?

      兩人在對視中沉默。他們非常清楚這句話的分量——當這句話從一向循規蹈矩的中國人、特別是從身居高位的中國人口中說出時,它的可能性已經相當大了,基本可以說是鐵板釘釘了。如果十六年前第一次發現的隱形飛球真是外星人的(應該是其先遣部隊吧),它們行蹤詭秘,一直躲在暗處鬼鬼祟祟地觀察人類,它們的技術不知道比地球先進多少世紀(全隱形技術應該只是其中之一);它們潛入地球并非善意……那么,人類就危險了。

      太危險了。

      如此密集的偵察意味著戰爭已經不遠,那將是一場地球上從未有過的星際物種之間的戰爭,其殘酷性遠非人類間的戰爭可比。人類可能被滅絕、永遠從地球上消失,從宇宙中消失,就像尼安德特人或恐龍從地球上消失一樣。

      何世杰說:“主席,我記得第一次專業會議你是臨時決定參加的,會上還說了一些離題較遠的話,像外星人存在的可能性啦,外星人的天性是善是惡啦。當時,我,還有楊總長,都不大理解??磥?,你最先看到了這種可能?!?

      前主席點點頭,“沒錯,我的確在十六年前就看到了這種可能。那次,我臨時決定與會就是想盡早把這種可能性提出來。如果那個飛球真是外星人的,那么星際戰爭的爆發時間可能是以天為單位來計算的?!?

      “你是憑什么做出這樣的判斷的?”

      “多半是直覺罷了,理由并不充分。其實理由就是你剛才說過的,這種技術的出現過于超前、過于突兀,有點兒違背常識。這么重大的突破如果是在人類中間實現的,竟然沒有一絲預兆,沒有泄露一點兒中間過程的痕跡,這不大可能?!?

      “不過你當時沒有堅持?!?

      前主席嘆道:“我試了一下,發現依大家的思維惰性,我不可能獨力扭轉過來。地球生命已經封閉地生活了幾億年,現在突然有人說外星侵略軍已經來到門前……何況我本人也并不堅定,它只是幾種可能性中的一種而已。后來我不再提這個話頭了,我的想法是,與其把時間浪費在爭論誰是飛球主人上,不如盡快研制出反制措施。因為,不管敵人是否是外星人,這些措施都同樣需要?!?

      何世杰嘆息一聲,“慚愧啊,我料事比你整整晚了十六年?!?

      “哪里話,我說過,當時我也只是一種朦朧的感覺?!?

      “主席,你別看小姜、小嚴他們幾個剛才言笑晏晏,其實這幾年來,他們的心事越來越沉重。他們已經在我面前嘀咕幾次了,催我把這個可能性擺到中央軍委的桌面上,因為如果它是真的,那我們對戰爭的準備就應該與今天有所不同。這中間最迫切的是小姜。我覺得,他的前瞻性比我要強?!?

      前主席在黑暗中微微點頭。

      “而且他對另一個問題——外星人的本性是善是惡——也有非常堅定的看法,從來沒有動搖過,那就是人性本惡。嚴小晨的觀點比她丈夫溫和一些。她的觀點是:外星人善惡均有可能,但不管是惡是善,我們必須按最壞的情況作準備?!?

      “也就是說,外星人的侵略戰爭很可能迫在眉睫,全體人類應該立即聯手,開始相應的準備?!?

      “對。我一直很猶豫,畢竟這個假設太過離奇,而且只是推理的結果,沒有什么可拿到臺面上來的實證?!焙问澜芸嘈χ?,“我還有點私心,怕被別人看成精神病患者?!?

      “世杰,老實說吧,這件事——‘始作俑者’始終沒浮出水面這件事,也一直盤桓在我心里,讓我臥不安席。我想——”他考慮了一會兒說,“是時候了,你還是把這種可能性擺上桌面吧,萬一被咱們不幸言中,那——留給人類的時間已經不多了。得趕緊同心協力對付外星人,各國之間不能再互相提防、互相猜忌了?!?

      “是啊??墒俏矣趾ε铝硪环N前景,比如隱形飛球的真正主人并非外星人而是美國人,現在咱們找上門去,把咱們的善良心愿和盤托出,那不是去送死!”

      兩人在黑暗中相對苦笑。十六年前,在有關隱形飛球的第一次軍委擴大會上,陳老說過一句話,國與國之間斗心眼玩詭計那都是九段級別的,沒有哪些國家之間能夠推心置腹、坦誠相見,自古至今概莫能外,因為今天的人類世界從本質上說仍遵循叢林原則。這句話一點兒不錯。如果何世杰最后說的這種可能成真,那將誤國誤民,決策者本人也會被當做顢頇無能的典型被釘死在歷史的恥辱柱上。

      主席嘆息道:“你的擔心不是沒有可能,但兩害相權取其輕。還是下決斷吧?!?

      他說得很平淡,但何世杰覺得他的話外之意重如千鈞。前主席的意思是:下決斷吧,即使上了美國或其他國家的當,輸的最多是一場戰爭,中華民族還有翻盤的機會;但如果貽誤了對外星人的戰爭準備(很可能是一場非常血腥的滅族戰爭),那輸的將是全人類的生存權。

      主席補充道:“我提個建議,召開一次G20首腦會議,把問題公開攤到桌面上,行使集體安全預案。這樣,即使‘始作俑者’確實是人類中某個國家,它想搗鬼也會更困難一些。咱們應該看到有利條件,畢竟有七八個國家已經具備了防御隱形飛球的初步能力,如果聯合起來,對那個‘始作俑者’的國家肯定是一個有力的反制??梢哉f,已經取得的技術進步已經打下了二十個國家坐在一起的基礎?!?

      “好的。老領導,你幫我下了最后的決心?!焙问澜芟铝藳Q心,輕松多了。

      前主席放眼望望無邊的黑暗,不解地問:“現在天眼系統應該早就開啟了,怎么還是一片漆黑,看不到那束探測激光呀?”

      “是這樣的。那束激光雖然很強,但光束很細,又是以非??斓乃俣戎鹦袙呙柽@片空域,相當于把一束光線‘稀釋’到這一大片空域中,所以用肉眼是看不到的?!?

      “噢,是這樣啊,我說外行話了?!?

      “隔行如隔山,實際上你對隱形技術已經相當內行啦?!?

      前主席笑著說:“我有自知之明,你不用照顧我的面子?!?

      談話中斷了一會兒,兩人都抬頭看著深不可測的夜空。過了一會兒,何世杰說:“主席,難得有今天的談話機會,我把心中的難題全倒給你吧?!?

      “還有什么難題?盡管講,咱倆一塊兒商量?!?

      “如果隱形飛球的主人真是外星人,如果我們真的面臨一場對外星人的戰爭,那么,中國和世界的政治機構恐怕都得來一個大變革。像我們這樣的老朽應該退位了——我們只有與人類敵人作戰的經驗,哪里懂得與外星人作戰?我想最好把年輕人盡快推到決策位置上,年輕人可塑性強,頭腦靈活,能更快適應這種人類史上從沒出現過的新型戰爭?!?

      前主席的反應很敏銳,一下子明白了何這番話的潛臺詞,“比如——姜元善?”

      “是的。他確實是個好苗子。視野廣,思路清晰,智商高,專業精湛;不論是搞專業研究還是當領導,都已經有了足夠的歷練;品德也好,甚至可以說他有道德潔癖,有很強的歷史使命感和民族使命感。更重要的是,對‘外星入侵’這種可能,他是最早、最有力的鼓吹者,還私下里提前做了不少工作,有足夠的心理準備。我有個印象——可能他是在作這樣的準備:當局勢突變而老家伙們應變不力時,他就要挺身而出?!?

      主席在黑暗中綻出一波笑紋,“是嗎?這個年輕人夠狂的?!?

      “我給出這樣高的評價,是不是我對他過于偏愛?但我是盡量客觀地給出評價,他確實優點很多而沒有明顯的缺點?!焙问澜茴D了一會兒,“只是……”

      兩人都不說話了,凝視著沉沉的夜色。

      過了一會兒,前主席說:“前幾天去四川,我去探望了陳老。我知道你和陳老很熟,對吧?”

      “當然。從我進入軍工界,他就是我技術上的領路人,行政上的領導,道德上的楷模。他人品高潔,是知識分子的典范。我很敬重他。他今年應該是八十九歲吧?!?

      “對,已經過了八十八周歲,我去探望時,他的家人剛為他祝過米壽?!?

      “聽說他得了老年癡呆癥,是嚴重的腦萎縮引起的。我早就說去探望他,但他在四川宜賓老家養老,離北京太遠,我一直沒抽出時間。他的病情怎樣?”

      前主席搖搖頭,“不好。不僅是智力退化,性格也全變了。你肯定了解他的為人,他這輩子什么時候惦記過金錢的事?可現在他念念不忘的就是錢。別的事全都記不住了,只記得每月發工資時讓孫子領出現金,藏到他床頭的一只小鐵箱里。他兒子兒媳已經過世,孫子孫媳很孝順,伺候床前端屎倒尿的。但他總懷疑孫輩偷他的錢,防他們甚于防賊,甚至對他們破口大罵。這次我去探望,他孫子對我倒了苦水,四十歲的男子漢,說到痛處竟號啕大哭。他說只能在主席面前倒倒苦水,別人面前是一字都不能提的,嫌丟人,也怕壞了老人一輩子的名聲?!?

      何世杰聽得欷歔不已。雖然人老糊涂是客觀規律,但陳老這樣的糊涂仍超出了一般人的理解范圍。平素接觸中陳老一直赤誠坦蕩,沒有絲毫的“惡”念,那么,這些“惡”念是從哪里生出來的?說句令人心酸的笑話吧:一輩子言語溫婉的陳老是從哪兒學會了罵人?

      他知道前主席一向慎言,今天講這些有損陳老聲譽的話肯定有深意,所以沉默著等下去。

      前主席說:“看過陳老,我對你早年說過的一句話理解得更深了:人的本性中都有惡的東西,平時被道德和理智所約束,可能一直不外露。老年昏聵后,道德和理智的約束失效,惡的本性就會露頭。但話又說回來,這說明即使本性中天然有惡,只要有道德和理智約束,它也不能成害。陳老的一生已經可以蓋棺論定了,他一輩子的為人就是明證?!?

      何世杰在黑暗中點點頭,“主席,我明白了?!?

      兩人再次沉默,凝望著遠處的黑暗。主席說:“嚴小晨是個好女人,本質良善,性格外柔內剛。有她守在小姜身邊,必要時——我是說萬一——也是個有力的約束?!?

      何世杰點點頭。前主席對這件事點到為止,隨即轉換了話題。他用手指指面前的黑暗,“世杰,你看眼前這片古戰場。中原一帶自古是兵家必爭之地,幾千年的金戈鐵馬和濃濃血腥已經融化在空氣中、沉淀在土壤里了。按中國的迷信說法,橫死的兇魂不能轉世。果真如此,古往今來的戰爭冤魂恐怕已經擠滿了地球上的所有空間,沒有后來者的容身之地了?!妒ソ洝氛f人類有原罪,我想它說得不錯。但不是因為偷嘗了智慧果,而是先民們為了本族群的生存所進行的同類戰爭。且不說國外,單說華夏數千年歷史中,有多少生命化為白骨!有多少鮮血滲入這片土地!甚至有多少族群完全消亡在歷史長河中!自古以來,人類精英都期望著消滅戰爭,消滅這個讓人類自相殘殺的怪物,但至今還不能說已經看到希望?!彼林氐匮a充一句,“現在恐怕離希望更遠了——我是說,如果人類文明與外星強敵迎面相遇,為了生存,人類的獸性恐怕會被一朝激活。畢竟,求生本能遠遠強于道德的約束?!?

      何世杰說:“說不定這還是人類的幸事呢——我是說,趕在人類的獸性尚未泯滅前就遭遇外星人?!?

      這個話題太過沉重也太過鋒利,簡直算得上是誅心之語,此后他們便一直保持沉默。他們在露天觀察位上待了很久,寒氣上來了,兩位秘書來請他們回去休息,前主席婉拒了,何世杰讓秘書找來一件軍大衣為主席披上,仍陪他待下去。這一夜平安無事,凌晨時分,突然一道極強烈的光劍劈開黑暗直入高空,兩人被耀花了眼,等視力恢復趕忙向高空遠眺。光劍迅速轉動著,始終鎖定高空那個肉眼看不見的目標。剎那間,高空突現一道閃光,一個物體從高空墜落,在夜空中畫出一道微弱的白色弧線。然后聽見高空中傳來了爆炸聲,稍停是沉重的物體墜地聲。那把連接天地的光劍也隨之熄滅,世界重歸黑暗。

      何世杰興奮地說:“主席,成功了,天眼系統肯定擊落了靶標!”

      就如魔法世界一樣,死寂的訓練場在剎那間被激活,兩架直升機不知從何處冒出來,向物體墜地的方位飛去,機上的探照燈強光輪番掃視著地面。然后是來自越野吉普的幾道雪亮燈光上下跳動著,也向那個方向駛去。

      成功的喜悅沖淡了剛才的沉重,主席笑著說:“咱們下去吧,為他們祝賀?!?

      “好的?!?

      兩人走到下行電梯的隱蔽入口。秘書和警衛隨后跟上,秘書小蘇打開電梯門。就在這時,那道光劍突然再次射出,這次的目標顯然較遠,因為光劍射出的角度相當接近地面。光劍迅速移動著,但不像上次,這次并沒有物體墜落下來,而光劍也長時間亮著。兩人疑慮地互相看看,立即乘電梯下到指揮大廳。姜元善仍在指揮崗位上,正在急速下達著一系列的命令,指揮天眼繼續搜索。大廳里氣氛緊張,甚至比剛才更甚。

      嚴小晨沒有參與今晚的工作,這會兒以孕婦的八字步急急迎過來,簡短地說:“又發現一個全隱形飛球!”

      “是‘那一個’?”

      “應該是?!?

      “沒有打下來?”

      “沒有。它很狡滑,只是沿邊線掠過我們的有效防御區域,顯然是想試探我們的能力。我們剛鎖定它,它就迅速下降,進入了天眼的扇形盲區?!彪m然有前邊的巨大成功,但接踵而至的失敗仍讓她心情沉重。

      何世杰看看前主席,問嚴小晨:“我想確認一下,它的消失是在原地突然隱身,還是下降到了天眼的盲區?”

      “是突然下降進入盲區。天眼系統記錄了它下降時的軌跡?!?

      何世杰寬慰小晨:“那就證明天眼系統是有效的,敵方既怕被發現也怕被擊毀,所以才迅速逃離。沒關系的,以后加速制造天眼裝置,形成連續陣列,把盲區消滅就行了?!?

      嚴小晨點點頭,心情好了一些。

      天眼系統在繼續搜索,但那個隱形飛球已經成功逃逸,搜索毫無結果。前主席和何世杰看姜元善仍在忙碌就沒有打擾他。前主席準備乘專機返回北京,何世杰則還要在這兒停一天,聽取關于試驗的詳細匯報。兩人及秘書悄悄離開地下指揮大廳,返回地面,在電梯口告別。

      前主席突然說:“我想起來了,這兒離姜元善的老家不遠,我想順道去看看那兩位深明大義的父母,我對他們仰慕已久了。我打算代表你去,你看是否合適?”

      何世杰知道他的用意,是想借姜家二老的視角再次對小姜做出考察。畢竟看眼前的情勢,姜元善肩上的擔子很快就會加重,可能會很重很重,所以,對他的考察怎么謹慎都不為過。他說:“好的,那就有勞你了?!?

      他讓蘇秘書對主席的行程做出變更,并代他送主席到機場。

      2

      前主席抵達姜元善的家鄉后,市領導要把姜家夫婦請到賓館同他見面,前主席婉拒了。他要親自去姜家,不許興師動眾,不要事先清道,也不用警衛,只找一個人帶路就行。當天上午,市政府一位年輕的江秘書開著車,領著主席及于秘書,順利地找到位于城西郊的姜家“濟世堂”。沒想到診所已經關門,“濟世堂”的匾額倒還保留著,但已經相當破舊,字體也很殘破。附近的一溜十幾家店鋪,關門歇業的將近一半,幸存的店家生意也很冷清,這會兒門口支了幾個牌場,店老板和店員們起勁地玩撲克打麻將,輸家頭上夾著衣夾或貼著紙條,只在偶爾有顧客上門時店員才暫離片刻去支應。見此場景,前主席暗暗搖頭,心中隱隱作痛。這幾年他跑了不少地方,不光這兒蕭條,全國、全世界都一樣。這場延續十幾年的軍備競賽投入過高,是以短跑的速度來跑中長跑,經濟民生已經被大大拖累了。

      濟世堂隔壁是一家電器修理行,老板是個很健談的胖子,他離開牌場,熱情地介紹說,姜家老兩口兒要去北京伺候兒媳坐月子,然后留那兒帶小孫孫,幾年之內不會回家鄉了。再說現在生意不好做。這一帶的店鋪都是指靠那家國營大廠,但廠子不景氣,裁員一半,留下的員工們如今也是荷包癟癟,一般不敢到醫保體系之外的診所看病,所以“濟世堂”的生意比其他店鋪更難做,全憑姜先兒的聲望才勉強支撐著。其他商家同樣好不到哪兒去,撐一天是一天唄。

      “依我看,姜先兒這一走,不一定再回來啦。世道再艱難,他們有個將軍兒子還愁沒飯吃?老姜家有福哇,上輩子積來的?!彼麑腿苏f,“老兩口眼下還沒動身,你們想見的話還能見到。他家離這兒不遠,就在老城西北角的望鄉臺附近。你們想不想去?去的話我讓侄女小鐘為你們帶路?!?

      前主席謝過熱心腸的老板。小鐘姑娘坐在汽車副駕位給他們指路,一路上老是轉回頭偷偷打量前主席。過一會兒她忍不住說:“我看這位老人家很像一個人?!?

      坐后排的于秘書笑著問:“像誰?”

      “要是沒胡子,就像十年前退休的國家主席?!彼χ穸俗詡€兒的這個猜想,“我是瞎說。我哪有幸和國家主席坐一輛車啊?!?

      小江和小于都笑著不接她的話。前主席笑著說了一句:“就是和國家主席坐一輛車又算啥幸運?倒不如說,他能和你這樣漂亮的小姑娘坐一輛車,是他的幸運?!?

      小鐘咯咯地笑,說那算啥幸運,不過你老的話我愛聽,回家我得學給我男朋友聽,叫他知道珍惜這種“幸運”。前主席又和她扯了一些閑話,問了問百姓生活??斓浇視r,小鐘向客人指認了胖老板提及的“望鄉臺”,那兒現在屬于市公園,臨著一條主要市區干道。透過不銹鋼柵欄可以看到公園西北角有高高的垛子墻,圍出一個青灰色的小城池。城墻的風格凝重古樸,與公園的整體氣氛不大協調。過了公園,姜家就在附近一條巷子里,汽車不好進,主席讓江秘書在附近找地方停車,等著一會兒把小鐘姑娘送回診所。于秘書提著一包慰問品,兩人隨小鐘姑娘走進了曲曲彎彎的小巷。

      這兒的房屋布局是典型的城中村風格:街道很窄,院子也很小,空間都被充分利用蓋了樓房,但樓層不高,全都是兩層半,第三層大半是空場,可以用來曬糧食。門樓上貼著花哨的瓷磚,匾額上題著“福如東?!?、“紫氣東來”等吉祥話。大門一般都是鐵門,而且全部銹跡斑斑,肯定多年沒油漆了。

      小鐘找到姜家,叫開了鐵門,對開門的兩位老人說:“姜伯、姚姨,這位大胡子爺爺是元善哥的同事,特地從北京來看你們的?!毕胂胨指目?,“不會是同事吧,應該是元善哥的老領導?!?

      小鐘交代完就走了,她急著趕回去打牌呢。姜家夫婦熱情地請客人進屋。屋里擺設相當簡樸,很多東西已經打包或蒙上了布。主婦掀開沙發上的蒙布讓主席和小于坐,奉上茶水。

      前主席笑著問:“聽說二位準備動身去北京?”

      牛牛媽說:“是啊,俺們以后的日子就圍著小孫孫轉了,用俺老頭子的話說,這叫升級當爺奶,改行當保姆?;疖嚻币呀涃I好,明天就走。你看這屋里,東西都拾掇齊備了。別看這窮家,要離開還真的舍不得?!?

      “我昨天剛剛見過你家牛牛小兩口兒。小晨還在堅持工作,不過看她的身子,很快就要生了?!?

      “對,預產期就在月內?!敝鲖D笑著說,“不是我自夸,小晨可是千里挑一的好媳婦,俺家那個渾小子上輩子燒了高香?!?

      “對,小嚴是個好姑娘,工作上也很有能力。不過你家牛牛也不差呀?!敝飨χ?,“有他倆這樣高智商的父母,你的小孫孫也一定非常聰明,長大也去拿金獎?!?

      “借你的吉言。多謝啦?!?

      主客隨便聊著,不知怎么聊到了路上經過的望鄉臺。前主席說,這個名字沾了點兒鬼氣,想必有來歷吧。姜宗周說:“這個名字倒是名副其實,那兒真是怨鬼成群的望鄉臺,說來話長。明芝你去拾掇午飯,我給老哥兒講講古?!鼻爸飨瘜λ牧艨蜎]有客氣,主婦起身到廚房去了。

      姜宗周說,這座城市在歷史上很繁華,秦漢時期是全國數得著的大都市,東漢時更是著名的帝鄉陪都。但這兒也是兵家必爭之地,歷史上幾次被屠城。從三國時曹仁屠城以來,這兒屢興屢廢,一直沒能恢復秦漢時的盛況。在明末清初的戰亂中,這兒的殺戮更甚,城鄉皆鬼火,百里無雞鳴。城內幾乎沒有活人,野狗吃尸首吃得紅了眼,連活人也要圍攻。清朝派來的第一任鎮臺,上任第一件事就是派士兵剿滅野狗,被后人稱為“打狗鎮臺”。那時,連全副武裝的士兵都壓不住野狗的氣焰,以至于被逼得想出一個歪主意:做一些大鐵籠放到各處街口,士兵躲在籠子里,當野狗圍上來撕咬時,士兵就用長矛或弓箭殺死它們,由此可以想見當時野狗的氣焰!這兒有一座全國知名的道觀,叫玄妙觀。觀主不忍看著遍地尸首遭野狗啃食,在野狗被初步剿滅后,出資請人挖了一個大坑,將全城的無主尸體收集起來掩埋。又在萬人冢上修了一座高臺,取名“望鄉臺”,讓孤魂野鬼們可以有一個地方遙望故鄉。

      他繼續說道:“那兒現在是市級古跡保護區,你們要是進到公園,還能看到保存下來的老土臺,臺上還有幾棵彎腰躬脊的老樹。不過,古跡也就剩下這么一點兒了?,F在它處于城市的中心街區,人來車往的,望鄉臺下的鬼魂們怕是連覺都睡不安穩吧。本市市區人口將近百萬,加上市轄各區縣超過千萬,單按人口算,排得上全國各市的前幾名了。再想想清代初期的百里無雞鳴,真是說不盡的人世滄桑啊?!?

      前主席和小于秘書都聽得入神,小于說:“華夏民族真是多災多難。不過從另一方面說,華夏民族的再生能力也是超強啊,得位列世界前茅了吧?!?

      姜宗周說:“沒錯。我查過資料,說中國,特別是北方,幾次外族入侵或內亂時,漢人都幾乎被殺光,五胡亂華時把漢人殺得只剩下幾百萬。我敢說,別看咱們是地道的漢族,身上肯定都有胡人的血脈?!?

      主席說:“你說的這些胡人都已經匯入中華民族了。歷史學家范文瀾說過一句話:中華民族一向看重文化之大同,不計較血統之小異。我引的不一定是原話,意思不會錯的。我認為這句話說得很對?!?

      主婦突然在廚房里喊丈夫。丈夫去了,兩人在里面嘀咕了一會兒,少頃,兩人一塊兒出來,姜宗周驚喜地看著前主席,“你是……主席?”

      前主席笑著說:“我是干過這個職務,早退休了,十一年了?!?

      姜宗周跌足道:“你看我這雙眼,你看我這雙眼!難怪俺家那口子老說我眼拙!”

      “不是你眼拙。我自打留了胡子,對著鏡子都快認不出自己了,哈哈?!鼻爸飨χf,“把那個官稱忘掉吧,還是像剛才那樣喊我老哥,這個稱呼最親熱?!?

      姜宗周喜笑顏開,“老——哥,我哪輩子修的福,能有你這樣的貴人上門?!?

      姚明芝也歡喜得手足無措,連連說:“想不到,想不到,能在我這茅屋里招待國家主席?!?

      “我是專程來感謝二老的,感謝你們培養出這么好的兒子。詳情我不說了,反正小姜夫婦為國家做出了極重要的貢獻?!?

      姜宗周說:“俺倆才要謝你們哩。都是你們培養的,如果牛牛一直待在家里,頂天了是個醫術不錯的小姜先兒?!?

      姚明芝太興奮,有點兒管不住舌頭,“主席你不知道,老百姓都念叨著你在位時的好年景。自打你退休這十年來,老百姓的日子越過越緊巴啦?!?

      于秘書知道這句話很不得體,迅速看一眼主席,想把話頭岔開。主席微微搖頭止住他,坦率地說:“大妹子,這不能怪現任主席啊。這些年全力發展軍備,經濟確實受了很大拖累,但這項政策是我當政時定下的,要怪只能怪我?!?

      姜宗周生氣地斥責妻子:“明芝,不會說話你就別說!做飯去吧?!逼拮佑樣樀厝チ?,他回過頭對主席說,“娘兒們家頭發長見識短,主席你別在意。老百姓都理解的。俺們知道——現在那個隱形飛球不是秘密了,老百姓都知道了。既然別國有這種厲害武器,咱們當然得對付它。要不,不定哪天它會鬼鬼祟祟飛過來,把炸彈核彈什么的扔到咱頭上。到那時,日子過得再好有啥用?屋里有座金山也保不??!主席,俺們都理解,褲帶勒得再緊也會支持國家。其實俺家那口子也是理解的,她剛才是口不應心?!?

      前主席感激地點點頭,沒有再多說。

      午飯做好了,四個人觥籌交錯。于秘書對二老夸姜元善,說他是眼下全軍最年輕的少將,最年輕的副部級,非常能干,前途無可限量。姜宗周的腦瓜兒一點兒也不遲鈍,聽了這話馬上悟到,前主席親自登門拜訪肯定有重要原因吧。不用說,他定是奔著兒子來的,是在“天將降大任于斯人”之前的最后一次考察。這些年他對兒子有一些新看法,為了國家,為了兒子,他要把自己的看法和盤托出,不藏不瞞。

      午飯后,前主席讓于秘書一個人去參觀公園里的望鄉臺,他想單獨和姜家父母談談。主婦為他們沏上綠茶,去廚房里收拾碗筷。

      主席說:“姜老弟,我來這兒,還想為另一件事感謝你和弟妹。我知道十六年前,你倆為了替國家負責,曾對世杰所長披露了兒子的隱私。雖說對牛牛那件童年錯事我們并不看重,但對你們這樣大義昭昭的父母,我們從心里佩服。你們堪比歷史上的趙括父母或岳飛之母,也應該留名青史的?!?

      “那是我倆該做的,留名不留名的咱不說他。老哥兒,你今天親自登門,我一定把有關牛牛的所有看法都倒給你。關于牛牛,這些年我想了很多,看法也有些深化?!?

      “是嗎?請講?!?

      “牛牛是個天才,他的翅膀早就硬了,飛到爹媽的世界之外了,俺們不敢說還能理解他,我只能說說自己的想法。據我的直觀看法,牛牛不是單一體,是由三個層面合成的?!?

      “是嗎?”主席饒有興趣地傾聽。

      “第一層面,當然是六歲半之前的牛牛。雖說那時他只是個不懂事的孩子,但做出的那件事確實比較邪,六七歲的孩子一般不會有那樣的心計。因為那件事,直到今天我對他仍不敢完全放心?!?

      牛牛爹既然這樣坦率,主席也不想飾以外交辭令,便靜靜地聽下去。廚房里這會兒沒了聲音,可能牛牛媽也停止了干活,正在側耳細聽吧。

      “第二個層面,是忘了童年惡事的牛牛。他確實是個好人,心懷坦蕩,非常有責任心。說句不謙虛的話,我想這和俺家對他的教育有關,也和部隊的教育有關。他在部隊已經干了十六年,我想在這十六年中,你們應該了解這個層面的牛牛了?!?

      “是的,他確實是好樣兒的,有很強的社會責任感、使命感?!?

      “第三個層面是哲理層面的牛牛。自打十五六歲起,他就有很多相當偏激的觀點。這些年回家探親時他也說過一些,同樣很異端,說是無君無父也不為過。這些觀點讓我害怕,而更可怕的是,他的觀點很難駁倒,我一邊害怕,一邊被他說服了!”

      “都是什么觀點?”

      “太多了,我一時也說不完,想到哪兒說到哪兒吧。比如,說孟子的一句話——不嗜殺人者能一之,牛牛的態度是嗤之以鼻,說那完全是腐儒之言。他說咱們不妨列個清單,看歷史上哪個朝代哪個國家是靠仁義統一的?黃帝?商湯王周武王?秦始皇?唐太宗?成吉思汗?愷撒?亞歷山大?努爾哈赤?那天,他確實給我列了一張詳細的清單,列舉了每個著名帝王統一過程中所爆發的戰爭。我對外國歷史不熟,很多東西我沒記住,但僅憑記住的那些血淋淋的數字就足以讓我寒心了,是徹骨的寒心。噢,對了,他也舉了一兩個反面的例子,比如文人當政的中國北宋,那是中國封建社會的巔峰,更是當時世界文明的巔峰,科學技術發達,GDP占全世界百分之五十,甚至超過美國在全盛時的地位!那時中國社會已經出現了資本主義萌芽。更兼政治寬松,太祖趙匡胤家訓不許殺士大夫和上書言事者,在有宋一代一直貫徹始終;人文精神十分深厚,文學藝術極其繁榮,科學發明也呈現井噴現象,中國四大發明北宋就占了仨。牛牛曾惋惜地說,如果北宋一直強大下去并成為世界歷史的主流,人類歷史要比現在先進一千年,可惜這個文明程度極高的朝代卻滅亡在幾個野蠻民族手里。牛牛還提到印度的阿育王。他說這位君王同樣是歷史上少有的特例,先是窮兵黷武,后來在內心感召下立地成佛,向世界各國贈送舍利、傳播佛法。但結果呢,卻是害了國家,弄得印度長期處于分裂狀態?!?

      這些觀點確實十分鋒利,但也具有強大的邏輯力量,前主席只能認可。

      姜宗周繼續說:“當然他也說,他并非要否定孔孟的仁義。人性本就邪惡,如果人類精英們再大講厚黑學,豈不是讓邪惡充斥天地了!所以在臺面上只能宣講仁義,這是不得已為之,是一種勉為其難的校正。不過他還說,雖然仁義要講,但心里也得有清醒認識。一個民族必須是羊性和狼性并存的,這樣才能在叢林世界中生存下去。華夏民族就是因為羊性太多——農耕幾千年磨蝕了太多的狼性,尤其是近代——所以在歷史上才飽受外族欺凌?!彼纯纯腿?,補充一句,“我知道現在的正統觀點是:像鮮卑啦黨項啦蒙古啦滿族啦,都是華夏民族的一分子,同樣有權利改朝換代,建立政權。牛牛也說啦,在21世紀持這個觀點完全正確,體現了中華民族的寬廣胸懷。但這并不能否定歷史上族群殘殺的殘酷性,像五代時把漢人貶為‘一錢漢’;元朝時按民族劃分貴賤,將‘南人’劃到最賤的一級。忽必烈屠殺漢人一千八百萬,北方百分之九十的漢族平民慘遭屠戮;清初的‘留頭不留發,留發不留頭’,嘉定三屠,揚州十日等等,血淚斑斑!誰要是存心抹去這些歷史,他的血管里流的就不是鮮血,而是下水道里的泔水?!彼庾R到這些話太過激烈,有意笑著沖淡它,“這些觀點是不是比較褊狹?牛牛說過,其實他絕非宣揚大漢族主義,因為他的血管里肯定摻雜有胡人的血,他只是在敘述真正的歷史?!?

      主席被震動了。他沒想到像姜宗周這樣的草根知識分子竟然也有如此鋒利的觀點。當然,這些觀點大多是兒子灌輸給他的,但至少他聽懂了、消化了。對這些觀點他既不好贊同,也不好反駁,便靜靜地聽下去。

      姜宗周又問:“主席——老哥兒,我在網上看到一種相當流行的觀點,說,隱形飛球說不定跟外星人有關?!?

      前主席點點頭,“是有這種說法,但目前只能說是猜測?!?

      姜宗周沉重地搖搖頭,“我真不敢想象,要是外星人來地球,那會出現什么慘景。想想歷史上異族入侵時的種族滅絕吧,那畢竟還是在人類內部啊?!?

      主席不能就這個話題再深入談下去了,畢竟它還屬于國家最高機密。他把話頭拉回到姜元善身上,“不必過于擔心,小姜他們已經做出了重要突破。不管敵人到底是誰,咱們總能對付的。小姜和晨晨為國家,或者說為人類,立了大功?!?

      主婦來為他們換茶水,換茶時小心翼翼地看著丈夫和前主席。她知道兩人在談牛牛,恐怕這才是主席來作客的真正目的,今天的談話可能直接影響到牛牛的前途。不過——兩個男人的談話似乎已經超出了她的認知,她只能聽懂一半,所以她只是旁聽而不插話。

      姜宗周不大愿意讓妻子參與這場談話,等她離開客廳后才說:“那就回過頭說牛牛吧。對牛牛的使用我有個建議,說出來可真有點不自量力了。不過,主席——不,老哥,你專程跑來,我若不把心底話全亮出來就對不住你?!?

      “老弟你說哪兒的話,我就是想聽聽你的肺腑之言。有什么話,盡管敞開來說?!?

      “那我就放肆啦。我的建議是:天下若逢治世,讓牛牛只搞純技術;若逢亂世,則不妨對他大用?!?

      兩人都深深地看著對方。主席知道這幾句話絕非能輕易說出口的,尤其是亂世則大用這句話,對于一個父親來說實在是誅心之言。其中隱含的意思是,牛牛的天性中確實有邪惡、有狼性,所以在和平時代對他的發展應該有所限制;但亂世可以對他大用,因為要做亂世之領袖本來就該有狼性,特別是在可能出現星際戰爭的背景下——那時他的狼性是對外的!他不由得想起不久前世杰副主席的一句話:說不定,趕在人類的獸性尚未完全泯滅前就會遭遇外星人,這是地球人類的幸事。何的話,與牛牛爹的話,就其深層含義來說是一個意思。實際上,主席苦笑著想,兩人的話還可合并成更為完整的一句——如果是星際種族之間的戰爭,最好由一位具有狼性的領導人,來領導狼性尚未泯滅的人類。

      這個結論,從理智上說是對的;但從感情上難以接受,它與人類社會奉為圭臬的以善為基的道德信念顯然不一致。這種深層面的、無法化解的矛盾讓前主席心頭十分沉重。良久,主席說:“老弟,衷心謝謝你的肺腑之言。我記下了?!?

      牛牛爹如釋重負?,F在,他把一副重擔(是否對姜元善大用)鄭重地交出去了,交給當政者了,他這個當父親的即使此刻閉眼也安心了。大事已經談完,前主席打電話讓于秘書回來,姜宗周也把主婦從廚房里叫出來,扯了一些閑話。姚明芝在主席面前仍有點兒尷尬——剛才她是想夸主席,沒想到卻戳著了主席的痛處。不過,前主席沒有表現出絲毫芥蒂,很平和很親切地拉著家常,她的不安也慢慢消散。

      于秘書回來了,前主席起身打算告辭,忽然聽到頭頂有急促的喊聲:“姜先兒,明芝!快,你們快看電視!”

      聲音竟是從樓頂發出的。接著是咚咚的腳步聲,一位鄰居大嫂從平房房頂上翻到這邊——在城中村,鄰家的房頂都是連在一起的——又沿這邊的樓梯下來,一邊跑一邊喊:“快開電視!來了個外星上帝,讓姜元善上天,當人類代表!這個姜元善是不是咱家的牛牛?”

      屋內四個人滿腦袋糨糊,不知道這亂七八糟的話是什么意思。但前主席隨即明白了,猜到了這幾句話的大致脈絡,畢竟何世杰不久前剛同他有過一席深談,剎那間他的臉色蒼白!盡管早有預料,但當“最荒誕的猜測”頃刻之間突然變為現實時,他的心中還是受到重重一擊。于秘書看到他的臉色,想去扶他坐下,主席微微搖頭止住。姜宗周同樣面色蒼白,他雖然反應稍慢,但很快也明白了,畢竟剛才他還給主席談到“隱形飛球與外星人有關”。說來真邪,他剛剛建議牛?!皝y世要大用”,現在亂世就已經到眼前了,而且他的牛牛轉眼之間已經成“人類代表”了!外星人讓這些代表去干啥,逼他們在投降書上簽字?牛牛這一去(以他的秉性肯定不會當“漢奸”)能不能活著回來?這些雜七雜八的想法像決堤的洪峰,一瞬間淹沒了姜宗周的意識。

      鄰居大嫂闖到屋里,看到屋里有客人,沒顧上寒暄,徑自跑過去替主人打開電視。屏幕上一片白噪。明芝忙說:“我家的有線電視已經報停了?!?

      “那到我家看!快去!”

      姜家夫婦還有兩位客人都急匆匆地隨她到了隔壁。電視上正在以滾動報道的方式反復播報這則消息。前主席此前絕沒料到,他會以這種方式得知關于外星人的消息。這消息與他此前的猜測有不小的差異:出現了一個外星籍的人類上帝,前不久那個到處現身、幾乎惹得各國擦槍走火的隱形飛球原來就是他的座駕;此刻,他點名邀請七名科學家及聯國秘書長哈拉爾德去飛球上議事。這些事件云譎波詭,一時無法理清其內在的脈絡和真偽——比如說,這位上帝是善還是惡,是人類的救星還是災星?好在八名人類代表之中有一個主席熟悉的人,這讓他感覺安心一些——但這位“內心深處隱伏有狼性”的姜元善真的能讓他安心嗎?

      一切都太突然。一切都是未知之數。歷史之河突然潰決。在這種時刻,事物的發展常常越出了邏輯的堤壩。

      正看著電視,市里把電話打到于秘書的手機上,說形勢突變,中央緊急通知,為了前主席的安全,請他和秘書立即乘專機反京。前主席匆匆同姜家夫婦告別。夫婦倆舍不得主席走,牛牛這次的“出人頭地”給爹媽帶來的絕對不是喜悅,而是心亂如麻。他們很想和主席多聊一會兒,從他那兒汲取能讓心靈平靜的力量。前主席理解他們的心境,但形勢不允許他多逗留,只好無言地拍拍“老弟”的肩膀,懷著歉意同他們握別。

      回京后,前主席與世杰秘書小蘇通了電話。他知道在這種緊要關頭,軍委副主席肯定日理萬機,不該在這時打擾他的,但他不能拖延,因為他要說的話牽涉到姜元善,也就是那位外星上帝點名邀請的代表之一!軍委那兒確實很忙,盡管是前主席的電話,蘇秘書仍然非常為難,委婉地說:“主席,何副主席正在開軍委緊急會議?!?

      “我知道,你讓他抽兩分鐘接電話吧,我說的正與會議內容有關?!?

      小蘇立即答應了。很快,何世杰出來接了電話。前主席說得非常簡捷,只是復述了姜宗周所說的“三個層面的牛?!焙褪畟€字的簡短建議:治世搞技術,亂世則大用。何副主席同樣簡短地說:“我記下了?!?

      然后匆匆掛了電話,返回會議室。這是何世杰同前主席的最后一次通話。當天夜里,身體一向很好的前主席在一次心肌梗塞中突然去世。他走得很安然。去世前,他把姜宗周的話傳到了現任的最高層,死而無憾了。不過,其實這個建議并未起到什么作用。倒不是說姜元善在此后的“亂世”中未被“大用”,而是說,對他“大用”與否,已經不是中國政府或人類政府所能控制的了。

      3

      就在中國前主席拜訪姜家的那天上午,美國海軍少將凱文·戴維森率領“斯坦尼斯”號核動力航母編隊通過了霍爾木茲海峽。編隊共有九艘戰艦,包括兩艘提康德羅加導彈巡洋艦、兩艘伯克級導彈驅逐艦、兩艘斯普魯恩斯級驅逐艦、兩艘攻擊潛艇及一艘快速支援艦。這是第五艦隊的一次換防。美國的阿瑞斯工程已經成功,研制出反制隱形飛球的“美杜莎之眼”系統,可以投入實戰了。這種重要系統自然首先要裝備于各艘航母之上,“斯坦尼斯”號此行的目的就是返回國內加裝這個系統。當然,戴維森少將也不會放過機會,給海峽北岸的伊朗再來一次武裝示威。

      自打那個國家進行鈾濃縮以來,它就成了西方世界的一個心病。至少美國和以色列多次認真制訂過軍事計劃,準備對該國納坦茲和阿拉克的核設施進行外科手術式打擊。不幸的是,這個癌腫偏偏緊貼著一條石油大動脈,讓每個想動手的決策者都投鼠忌器。這么耽誤來耽誤去,最終竟讓伊朗獲得了核彈,并且不是鈾彈而是钚彈。

      十六年前,伊朗爆炸一顆钚彈的消息在世界上投下了超級震蕩波。據情報說,到那時為止,阿拉克重水反應堆總共生產了十八千克钚,這是四枚核彈的量。一位叛逃到伊朗、在伊朗被尊為“軍神”的澳大利亞科學家,對伊朗的新武器研制起到了臨門一腳的作用。

      不過,這次震蕩沒有持續多長時間。因為不久后,更加可怕的隱形飛球就在這個世界上亮相了,它讓所有大國元首在睡覺時都臥不安席——且不說它在戰爭中的作用,單是它能輕易地“于百萬軍中取上將首級”,就讓世界驚恐。誰是它的擁有者?不知道。即使在十六年后的今天,它仍是一個被嚴密包藏的謎。這種異?,F象使它的威脅產生了倍增效應,想來這正是飛球主人所要的效果吧。從那時開始,世界各主要國家的所有資源都被用來研制隱形飛球的反制技術,這些國家包括美國、中國、俄羅斯、歐盟各國、以色列、印度、加拿大、澳大利亞,甚至伊朗。情報表明,伊朗在制造四顆钚彈后突然中止了核材料的制造,而將全部財力轉到防御隱形飛球的研究上。于是,伊朗就悄悄被放到次要位置了。

      有個別人猜測說隱形飛球可能是伊朗人搞出來的,在十六年前就搞出來了,理由是,只有這樣的專制國家才有可能對研制過程徹底保密。戴維森對這種說法嗤之以鼻。

      狹窄的霍爾木茲海峽是世界上最繁忙的海峽之一,它最窄處僅四十六千米,最淺處僅五十三米,平均每五分鐘就有一艘油輪通過,形成一條極為壯觀的永不間斷的油船之鏈。今天為了“斯坦尼斯”號航母編隊的通行,這條船鏈不得不暫時中斷。幾十艘油船停泊在海峽兩端,焦急地等著航母編隊通過——也默默祈禱著海峽平安無事。這些年來,伊朗雖然停止了核武器的生產,但并未放松發展潛艇、潛射導彈和岸基導彈;也會周期性地發一發癲,放出一波“封鎖海峽”的威脅。正是為了這個原因,美國大大強化了第五艦隊在西亞的存在,也定期在霍爾木茲海峽搞一次震懾行軍。

      當地時間上午十點半,航母編隊安全通過了海峽的大部分水域,接近穆桑代姆角。海峽主航道在這兒折了一個“U”字形的大彎,然后折向東南,與寬廣的印度洋相交。戴維森少將與艦隊前左翼的“哈利頓”號護衛艦通了話,說那個“老鼠玩貓”的游戲又要開始了,請“哈利頓”號注意警戒。鎖眼衛星和隨艦偵察機都已經送來那片海域的圖像。像往常一樣,那兒有三艘伊朗快艇——不是導彈快艇而只是普通快艇——早已候在那兒。它們位于主航道北側,正耀武揚威地快速巡行,在海面上拖出三條白色的尾浪,方向與主航道平行??焱а残袔浊缀缶偷艮D頭,沿著主航道方向反向行駛,如此周而復始地進行。

      傳來的圖像非常清晰,甚至能看清駕駛者的面容。每艘艇上有兩個人,一人站在艇首,一人在艇尾駕駛??焱险绽龥]有配備任何武器,連一支AK-47都沒有,更不用說火箭筒或艦艦導彈了。戴維森知道對方是有意如此。這個國家的統治者并不糊涂,他們不會放過任何向世人表演他們對山姆大叔蔑視的機會,但也非常謹慎地注意玩火的分寸,絕不會玩過頭。畢竟,如果真惹得美國的軍事機器轟隆隆地開過來的話,伊朗肯定會被軋得粉碎的,關于這一點,那些毛拉心知肚明。

      這三艘快艇的敞開式船艙里,防水篷布之下,常常有一些圓桶狀的東西,曾被認為是高能炸藥,讓美軍艦隊著實警惕了一陣。他們有前車之鑒?。?000年10月12日,美軍伯克級“科爾”號導彈驅逐艦在南也門的亞丁港加裝燃料時,兩名恐怖分子駕著滿載炸藥的橡皮艇襲擊了它,造成十七名水兵死亡,軍艦也受到重創。當然,那次意外只能怪“科爾”號艦長的輕敵?,F在,在火力強大的“斯坦尼斯”航母編隊面前,三艘快艇只不過是向藍鯨挑戰的蚊蚋。即使它們滿載炸藥發動突襲,航母編隊的火力也足以在爆炸威力圈之外擺平它們。后來經過分析,桶狀物體的謎底被揭開了——只不過是快艇的備用柴油燃料。這是合理的儲備,因為小型快艇的油箱容量有限,像這樣反復沿主航道巡邏是很費柴油的。

      但戴維森將軍非常謹慎,每次經過這兒時都讓艦隊進入一級警戒。關鍵是這道海峽的水面太狹窄,編隊無法保持起碼的安全縱深;而且行駛速度很慢,只有十節,和自行車差不多。伊朗的岸基導彈基地離航母最近時不足二十千米,預警時間只有十幾秒鐘。更大的威脅是伊朗的潛艇,在如此狹窄的海峽,別說伊朗擁有的三艘基洛級潛艇了,就是伊朗國產的加迪爾級小型潛艇,僅用上一艘也足以控制整道海峽。對于航母這樣的龐然大物來說,這兒確實是世界上最危險的水域。甚至可以說,航母通過這道海峽時的安全并不取決于航母編隊的防御能力,而是取決于美國的國家威懾能力。

      戴維森把這看做是一場心理上的肉搏戰?,F在游戲開始了。

      就在穆桑代姆角東邊,主航道的北側,伊朗“鯨鯊”號潛艇悄悄蟄伏在水下,一直保持在潛望鏡高度。這是一艘加迪爾級的小型近岸潛艇,與意大利薩烏羅級潛艇比較相似:排水量為三百噸,艇長三十六米;采用柴電動力,單軸單螺旋槳推進,水下最高航速十節,水面最高航速五節,最大下潛深度兩百米,艇員十九名。艇舷有兩具533毫米的魚雷發射管,攜帶著六枚重型魚雷,這是它最具威脅的武器。作為主要用來執行特殊任務的小型近岸潛艇,艇上也配備著足量的機槍、RPG-7火箭筒等輕型武器。

      昨天晚上,艇長納賈爾率領全艇弟兄迎來了一位貴賓,一位傳奇性的人物,綽號為“軍神”的澳大利亞人布德里斯,一個保鏢與他同來。納賈爾早就聽說過布德里斯的大名,對其十分仰慕。聽說他在十六年前主動叛逃到伊朗,同時帶來了百十個死硬的基地分子。三年后,伊朗爆炸了第一枚核彈,布德里斯起了臨門一腳的作用。由于這樁實實在在的功勛,所有伊朗軍人都由衷佩服這位天才的軍神。又據說此人對西方白人社會的刻骨仇恨是源于一筆一百多年前的舊債,而債據是上帝寫在他的DNA天書中的!這更讓他平添了幾分神秘。

      加迪爾級潛艇的空間有限,納賈爾為客人讓出了艇長室。布德里斯是位很低調的客人,一直默默地在艇長室里端坐不語,似乎他來潛艇就是為了參禪打坐。他長著鬈發、蒜頭鼻子,皮膚黝黑,面無表情,冷漠肅然,就像是戴了一張鐵面具。有時候,納賈爾會產生一個無端的聯想,伊朗宗教傳說中的黑暗之神阿赫利曼大概就是這副尊容吧。

      保鏢挎著以色列烏齊式沖鋒槍一直守在艇長室門口。這位保鏢哈利德也不是等閑之輩,聽說來伊朗前就是個有名的殺手,身上背負著不下二十條人命。這會兒,即使在全封閉的潛艇里,他仍是槍不離身,目光中滿含殺氣。

      布德里斯這次來潛艇有特殊任務,上級對納賈爾的命令是:不必多問,一切聽布德里斯的指揮。納賈爾非常樂意為心目中的偶像效勞,但也有隱隱地不安——這位貴賓來潛艇的時機太敏感了。據通報,今天上午十點左右,美國第五艦隊的一個航母編隊將通過這道海峽。布德里斯的秘密任務是什么?他讓潛艇一直蟄伏在這里,總不會突然下令向航母發射魚雷吧?這些年來,雖然伊朗政治家已經習慣了對美國說大話狠話,但納賈爾是腳踏實地的基層軍官,深知雙方軍力的懸殊,也知道伊朗對外大肆宣傳的種種先進武器大部分是不能當真的。他可不想因為某個政治家的自大,把“鯨鯊”號連同十九名船員賠進去,甚至把整個國家賠進去。

      但他又想不至于這樣吧。布德里斯是位睿智的科學家,應該不會干非理性的事。而且,他上船以來沒有表現出任何準備開戰的跡象(比如檢查魚雷的戰備狀態),但他為什么恰恰在如此敏感的時候來到“鯨鯊”號,并讓潛艇一直潛伏在這兒?他要執行的“特殊任務”究竟是什么?納賈爾無法放心。

      從昨晚到今天上午十點,潛艇一直待在水下,這時,布德里斯終于下了第一道命令:升起光電潛望鏡,注意觀察美軍航母編隊的情況。潛望鏡升起來了,鏡片視野里是平靜的海峽,今天風浪不大,海浪在下方舒緩地涌動著。往遠看海天一色,平常從不間斷的“油輪之鏈”這會兒完全消失了,從這個跡象看,航母編隊應該很快就會到達,不過,眼下它們還隱在海平線之外。

      布德里斯先親自觀察了一會兒,然后把位置讓給了瞭望員,又下了一道有點奇怪的命令:讓瞭望員注意觀察天空的情況。

      他回頭對納賈爾說:“做好準備,聽我命令立即全速下潛,下潛到最大深度?!?

      “遵命?!奔{賈爾轉身去作相應的準備。他仍然猜不透布德里斯打算干什么,從那人鐵板似的臉上看不出任何端倪。但那位保鏢的反應有點異常,他聽到主人的發話后顯然十分亢奮,眼中閃著狂熱的光芒。這讓納賈爾的不安又增加了幾分。

      依照慣例,三艘伊朗快艇看到海平線上出現的美國艦隊后,立即調轉船頭駛過來,但在靠近的過程中明顯降低了速度。當它們與“哈利頓”號接近時,快艇上一個水兵拿著老式報話機喊:“我是伊朗海軍海岸巡防隊。來艦請報出方位和速度?!?

      “哈利頓”號不冷不熱地回答:“我們航行在國際水域?!?

      “你們已經進入伊朗12海里領海,請立即退出!”

      對方的話是在公然耍賴。這道海峽很窄,伊朗的“12海里領?!痹谀承┑胤揭呀浐w了主航道。歷史上伊朗確實曾以此為由要求在本海峽實行“有限制通行”,實際是想把海峽控制在自己手里,但國際社會沒人理會,這件事也就不了了之?,F在,“哈利頓”號沒有被對方的激怒,仍然不冷不熱地重復著剛才的回答:

      “我們航行在國際水域?!?

      雙方問答中,航母編隊仍以十節的緩慢速度前進。三艘伊朗快艇則保持著一定的距離,沿平行方向跟行。按以往的經驗,游戲到這兒就要結束了,三艘伊朗快艇也該返回了。然而就在這時,鎖眼衛星突然發來空襲警報!在伊朗格什姆島的岸基導彈基地上空同時發現七束尾焰,計算機快速分析出,它們是伊朗的諾爾導彈。也就在同時,三艘快艇中位于中間的一艘突然急轉彎,在水面上畫出一個白色的圓弧,然后正對著兩艘美軍護衛艦的空當,向“斯坦尼斯”號航母疾駛而來。

      戴維森立即向各艦發出還擊命令,并即時向美國中央海軍司令部通報艦隊遇襲的消息。這七枚岸基導彈和一艘快艇算不上威脅,他擔心的是:伊朗既然在今天突然出手,肯定有一個龐大的計劃,背后必然有某個大國的身影,否則伊朗絕不敢冒天下之大不韙,悍然發動突襲。那么,這第一波攻擊只是個誘餌或前奏,接下來肯定會有精心策劃的后續攻擊,包括潛艇攻擊或核攻擊,甚至——在航母上空隱伏著一個隱形飛球,那才是最可怕的,尚未加裝美杜莎之眼系統的“斯坦尼斯”號幾無還手之力。

      那么——這七枚導彈和一艘快艇就將成為第三次世界大戰的開場鑼鼓。戴維森及時下達了第二道命令,讓編隊的戰略武器做好發射準備。他必須預防最壞的事情發生,包括敵人用電磁攻擊切斷編隊與上級的聯系。如果那樣,他將不得不依靠自己做出決斷,一個也許會導致第三次世界大戰的戰略決斷。

      格什姆島離主航道很近,七枚導彈很快出現在北方的天空中。編隊的宙斯盾系統自動指揮著各艦發射愛國者-3導彈,隨著劃破長空的七道白煙,天空中出現了七朵火花,七枚諾爾導彈都被擊中,無一漏網。海面上,由于那艘快艇飛速插入兩艘護衛艦之間的空當,為避免誤射自己人,護衛艦的反擊稍稍推遲了片刻?,F在,兩艘軍艦已找到發射時機,各自發射了一枚反艦導彈,它們從兩個方位撲向那艘伊朗快艇??焱Ъ眲〉剞D向規避,但兩枚導彈緊咬不放??焱а劭淳鸵粨糁?,就在這個瞬間,突然——空蕩蕩的天上射來兩道強光,準確地擊落了美方的兩枚反艦導彈。

      腎上腺素突然涌向戴維森少將的全身——他知道自己剛才的推測不幸言中了。

      在東面不遠處的海面下,伊朗“鯨鯊”號潛艇內,潛望鏡瞭望員突然喊:

      “艇長,天上有五枚導彈!等等,美軍在還擊,有五枚導彈被擊中了!不,是七枚!”

      納賈爾震驚地看著布德里斯——伊朗真的向美軍開戰了?而布德里斯事先完全知情?

      后者簡短地命令:“全速下潛!”

      “鯨鯊”號傾斜了船體急速下潛,傾斜角度幾乎達到45度。兩位客人沒有經過下潛訓練,差點兒跌倒。保鏢急忙抓住鐵欄,勉強穩住自己和主人的身體。艇外水壓的變化過于迅速,壓得潛艇的艇身鋼板咔咔作響。艇長納賈爾一邊操縱潛艇下潛,一邊讓大腦飛速運轉??磥?,國內那些政治家真的發瘋了,伊朗已經向美國宣戰了,而專程趕來親臨戰場的布德里斯無疑是重要的策劃者。這樣高智商的科學家也瘋了!納賈爾十分清楚,幾枚國產的諾爾導彈動不了航母分毫,那么我方的后續攻擊是什么?布德里斯會命令“鯨鯊”號發射魚雷嗎?作為艇長他該不該執行這樣的命令?上級那個“一切聽布德里斯指揮”的指令,是否涵蓋了“向美軍開火”這樣事關國家存亡的決定?他緊張地思索著,覺得自己的大腦快要爆炸了。

      “鯨鯊”號潛到了兩百米的最大潛深,艇身恢復了水平。完成下潛后,納賈爾立即轉身面向布德里斯,準備直言詢問。如果這是一場戰爭的開始,甚至是第三次世界大戰的開端,作為艇長他總得知道事情的真相!不過,沒有等他發問,布德里斯就說:

      “全速向東行駛?!彼棺×思{賈爾的發問,平靜地說,“先執行命令吧。我隨后會回答你的所有問題?!?

      納賈爾多少松了一口氣——至少布德里斯不會讓他發射魚雷了。他下達了命令,潛艇在兩百米深度全速向東航行,逃離那片戰場。

      布德里斯平靜地說:“納賈爾,我這是在救全艇人員的命。最多五分鐘之后,在咱們上方的海面上,一枚十萬噸級的钚彈就要爆炸了,航母編隊將瞬間化為烏有。注意觀察吧,盡管咱們是在兩百米的水下,也能感受到爆炸的震波?!?

      納賈爾驚呆了,腦中立刻閃出核爆的畫面:“一團耀眼而恐怖的巨大光球突然躥上天空,海面在瞬間沸騰。那景象正如印度經典《摩訶婆羅多》中所說:漫天奇光異彩,有如圣靈逞威,只有一千個太陽,才能與之爭輝?!本薮蟮幕鹎蛏仙龝r,數以萬噸計的海水被吸入一個旋柱中?;鹋c水交匯,在黑色煙云中驚心動魄地翻滾著。旋柱急劇上升,頂端迅速膨脹成蘑菇狀。巨浪似的滾滾煙云繼續散開成一把巨傘,四周翻滾著紅黑煙云,放射出刺目的紅、白、藍色光線。海面航母甲板上,飛機和人員在瞬間汽化,未及汽化的船體則被幾百米高的巨浪吞沒……然后,核爆造成的海嘯狂暴地沖上海岸,把近岸的建筑和生命席卷一空。更遠處的伊朗境內,核爆的沖擊波摧垮了建筑,把人們埋葬在廢墟里。

      即使遠離核爆點的伊朗城市也難逃劫難啊。在本國首先發動核襲擊之后,尖牙利爪的美國佬絕不會放棄報復,幾十枚核彈很快會向伊朗各大城市飛來,那里住著他們的家人……

      潛望鏡周圍的艇員同樣驚呆了。這時,布德里斯的保鏢有意轉身面向納賈爾,他的上衣解開了,在他腰間——赫然是一排炸藥!他右手拎著烏齊式沖鋒槍,左手壓著一個起爆器,目光兇狠地掃視著艇員們。到了這時,一道閃電突然劈開納賈爾腦中的迷蒙——這次恐怖襲擊恐怕不是政府決定,很可能只是布德里斯的個人行為?!依他的地位和才干,他的確能獨力策劃出這樣一場浩劫。

      布德里斯顯然猜到了他的想法,平靜地說:“艇長,你心中想得不錯,這次襲擊是瞞著伊朗政府的。不過,我勸你和艇上所有的士兵都不要輕舉妄動。哈利德腰間這些炸藥足以把‘鯨鯊’號埋葬。你們如果不怕死盡管動手,反正我倆沒把生死放在心上?!?

      納賈爾盯著哈利德手中的起爆器,它已經打開保險,此刻松手即炸。哈利德用貓玩耗子的目光看著納賈爾,單手把烏齊沖鋒槍熟練地換到連發狀態,槍口緩緩指過納賈爾和水兵們的胸口??粗鋮柕哪抗?,納賈爾完全相信布德里斯的話,這倆惡魔根本沒把自身的生死放在眼里。

      納賈爾沉默片刻,問:“你要我怎么辦?”

      “一直向東航行,把我倆平安送到伊朗領海之外的某處岸邊,到地方我會告訴你的?!辈嫉吕锼刮⑿χf,“那時,這艘潛艇上的十九條人命也保住了,所以你們該感謝我才對:如果你們此刻是在潛艇基地那可就難說了,美國佬的核彈很快就要飛來啦?!彼淇斓匮a充道,“不光是伊朗和美國,整個人類世界的地獄之門已經打開,沒有任何人能把它重新關閉?!?

      納賈爾啞聲說:“你保住了這兒的十九條人命,卻斷送了幾千萬條人命,其中可能就有我們的家人。布德里斯先生,這就是你追求的‘正義的復仇’?”

      布德里斯抬頭看他一眼,平靜地說:“如果你的家人不幸遇難,我很抱歉。但我從來沒有自詡為正義的復仇。不,我是在進行邪惡的復仇。我一向認為只能以邪惡來對付邪惡?!?

      納賈爾不再多說,很干脆地說:“好,我聽你的?!彼麑νT說,“執行他的命令?!?

      艇員們用復雜的眼光看著他們的艇長,怒火中帶著鄙夷。納賈爾對部下的反應不加理睬。他默然轉身,去執行布德里斯的命令。在那個自殺人彈的威脅下,眼下他只能如此,他會非常馴服和配合,直到到達他們指定的岸邊,把兩個惡魔送下潛艇。到那時再說吧,加迪爾級潛艇上配備有足夠的火箭筒。

      潛艇在兩百米深的水下全速向東航行。慢慢地,納賈爾開始覺得奇怪:布德里斯說核爆很快就會發生,但直到現在,潛艇仍未感受到任何震波。潛艇在水下不能主動與岸上聯系,只能被動接收基地的長波信號,但接收器沒有任何動靜。他悄悄看看布德里斯和哈利德,那倆惡魔不像剛才那樣狂妄自信,這會兒也在交換著不安的目光??磥?,他們對于核爆沒有按時發生也是滿腹狐疑。

      潛艇中彌漫著令人窒息的沉默和地獄般的陰冷。

      海面。

      一個巨大的銀球突兀地出現在“斯坦尼斯”號的上方,高度很低,差不多接近司令艦橋。不用說,剛才是它用激光束擊落了美軍的兩枚反艦導彈。它在雷達波范圍內是隱形的,各種雷達毫無反應;但它在可見光范圍內卻非常清晰。戰場出現了剎那的寂靜。每個用肉眼看到飛球的軍人都驚呆了。雖然十幾年來,它頻頻在各國出現,但當它突然出現在航母上方時,仍超出了人們的心理極限。位于司令艦橋作戰室的戴維森少將也在第一時刻看到了銀球,在這一剎那,他想——

      主角登場了。

      航母編隊完蛋了。

      不管結局如何,他仍果斷命令航母上的近戰系統用目視方法向飛球開火。命令還未下達完畢,他突然聽到一個蒼老而平靜的聲音:“我的孩子,要向你的天父開火嗎?趕快中止吧?!?

      戴維森一怔,中斷了命令,愕然四顧,但找不到說話者。聲源沒有明確的方位,而是從四面八方飄到他腦子里的。司令部里的所有軍官都在望著他,他們沒聽到那個聲音,所以都不解地望著長官,不知道他為什么突然發愣。在戴維森的腦海里,那個聲音平和地微笑著——戴維森看不見說話者,但分明能感覺到他在微笑。

      “我的孩子,我在用腦波同你通話,并不是你出現了幻覺?!边@是非常標準的美式英語,平易親切,聲調比較蒼老,就像是一千歲的圣誕老人,“孩子你不要犯傻,我是在拯救你???,那艘快艇才是真正的威脅。它上面載著一枚钚彈,艇首那個圣戰者正按著起爆電鈕?!?

      憑著直覺,戴維森立即相信了這句話。在這樣狹窄的海峽中,“自殺式核彈攻擊”一直是航母司令的噩夢。一旦敵人真的橫下心來在這道海峽使用核彈,整支艦隊都會被核焰吞噬,再先進的防御手段也無法防范?!安贿^你不必擔心,”那個聲音不慌不忙地說,“我已經中止了他的行為,現在干脆讓他們滾出這片水域吧?!?

      此時,戴維森突然有一種奇怪的感覺:似乎從銀球發出的一道無形的波束離開了他,轉向幾海里外的那艘快艇;而戴維斯也突然被賦予了一雙天眼,能隨著這道波束看到快艇上的情形??焱Т摾?,油布之下,往常躺著柴油桶的地方現在躺著一枚長圓柱形的钚彈。它已經預設了起爆程序,控制鈕與核彈之間是有線連接,這是為了防止無線遙控被敵方干擾?,F在,起爆鈕握在艇首那個留著濃密黑胡子的家伙手中。

      那個黑胡子的本伊薩,還有駕駛快艇的水兵,都是狂熱的圣戰者,十六年前追隨布德里斯來到伊朗?,F在,他們正在執行布德里斯用十六年時間精心策劃的秘密行動,要用這枚從伊朗核武器庫里偷來的钚彈毀滅“斯坦尼斯”航母編隊,而他倆也將乘著蘑菇云進入圣戰者的天國。伊朗政府不知道這次行動,在布德里斯的計劃中,這個國家只是擺在祭壇上的犧牲。另外兩艘伊朗快艇上的水兵也完全不知情,這會兒他們正愕然眺望著天空中連續爆炸的導彈和突然出現的銀球,望著這艘突然獨自行動的快艇。戴維森少將的“天眼”甚至能看到幾分鐘前的場面,那時,兩枚艦艦導彈急速向伊朗快艇射來,眼看快艇在劫難逃、無法更靠近航母了,黑胡子的本伊薩高喊一聲:“天父偉大!”狠狠按下了核彈的起爆鈕。但奇怪的是,一股強大的力量控制了他的手指,無論怎樣努力,本伊薩的那根指頭就是懸在起爆鈕上按不下去。與此同時,兩道白光從天上射來,擊落了來襲的美軍導彈,保住了這艘快艇。

      一個聲音調侃地說:“本伊薩,你的天父此刻正在你頭頂上呢。你想讓核火焰燒了我的長袍嗎?”

      本伊薩臉色慘白,仰著臉,驚慌地尋找神跡的施為者。他發現了航母上方那個懸空而停的銀球,聲音肯定是從那里發出來的。那個聲音厭倦地說:“你倆都是心地邪惡的壞孩子。不要再留在這兒惹我生氣了,快滾蛋吧?!?

      駕駛員也像本伊薩一樣呆若木雞,思維完全被凍結,兩只手卻馴順地猛打方向盤??焱Ъ彼俎D彎,艇身幾乎傾翻。駕駛員急忙穩住艇身,然后飛快地向北岸逃去,另外兩艘快艇莫名其妙地尾隨而去。

      三艘敵艇駛遠了,天空中導彈爆炸的硝煙也逐漸變淡。剛才還危機四伏的戰場突然平靜下來,中午的太陽像往常一樣照耀著這片細浪翻卷的水域。戴維森的視野隨著那道波束又轉回來了,轉回“斯坦尼斯”號的司令艦橋,進入作戰室。

      那個聲音微笑著說:“我的孩子,怎么樣,現在該相信我的身份了吧?!?

      戴維森少將雖然是個虔誠的基督徒,但以他所受到的科學教育,他既不會相信一個肉身的上帝降臨,也不會相信神跡。沒錯,剛才他“親眼”看到了令人目眩的神跡,但它們也只能是高度發展的科學技術的顯示?,F在他雖然十分震驚,但仍迅速冷靜下來,用最短時間理清了事情的脈絡。畢竟,關于“銀球主人是外星人”的猜測一直在圈內廣為流傳,他對外星人有一天會在地球出現也早有心理準備,只是沒想到自己竟然成了第一個與外星人打交道的人,歷史重擔突然落在他肩上了。他盡力平靜下來,問:“您是一位掌握了高科技力量的外星上帝?”

      司令部的人員越來越糊涂了——最危險的敵人就懸在頭頂,但他們的長官忽然中止了發布命令,又開始自言自語起來,莫不是他在極度壓力下精神崩潰了?一直盯著銀球的戴維森用余光發現了部下的狐疑,向他們擺擺手,意思是“先不要打攪我”。

      那個聲音再次在他大腦中笑了,“可以這樣說吧,如果這樣說才符合你的理性思維?!彼眯牡靥嵝训?,“你不用出聲的,可以在腦子里同我說話?!?

      戴維森(在腦子里)敬佩地說:“你的美式英語太地道了,沒有一點‘外星口音’?!?

      “還在懷疑我的身份?”

      戴維森沒有承認但也沒有否認,“我只是覺得,你的口氣和行事方式與地球人過于相像了?!?

      “哈哈,傻孩子,你可是把本末倒置了。怎么能說父親像兒子?說兒子像父親才對頭。我已經守護你們十萬年,從人類的蒙昧時期就開始了。盡管我力求不干涉塵世的進程,但也難免在人類身上留下各種印記,包括通過各種宗教經書留下的印記?!?

      戴維森如遭雷殛!此前他對“外星上帝”的身份多少心存一些懷疑——也許這是地球上某個陰謀集團布的陷阱——但在聽到這句話之后,一切懷疑都如沸水融雪——只有上帝才會有這樣的氣度,才會有這樣獨特的視角。外星上帝與人類子民的相似,原來是因為“兒子像父親”,是因為十萬年中上帝在人類身上留下了太多的印記!這個答案既出人意料,也完全在情理之中。

      不過,他雖然已確認通話者是“外星上帝”,但并不能判斷他的善惡。畢竟十六年來,這位外星上帝的行蹤過于鬼祟,他的隱形飛球挑逗得各大國高度緊張,互相猜忌,把全世界都拖入急速飛奔的戰車中,剛才就幾乎翻車?,F在他該用什么辦法探明這位上帝的內心呢——他忽然噤住,然后在心中苦笑。上帝既然能讀出他在腦子里說的話,難道讀不出他的這番心思!他,以及整個人類,在外星上帝的神力之下變成了透明人,無法隱藏內心的秘密。

      外星上帝肯定讀透了他的思維,但平和地沉默著。戴維森想,也許上帝是想給他留一點面子吧。他苦笑著(在大腦中)說:“上帝,請原諒我剛才心里閃過的不敬念頭?!?

      “不必道歉。你有那種懷疑是很正常的?!?

      戴維森以軍人的果斷做出決定——先把基點放在“外星上帝是善的”這個判斷上。既然上帝已經守護人類十萬年,那他就不會心血來潮,突然打算滅絕他的子民。戴維森在一生中,既信仰一個“至善的、萬能的、無限的”上帝,也信仰科學(包括進化論),但這兩種信仰并不總是并行不悖,常常會有無法克服的矛盾,無法在理性的基礎上化解?,F在呢,一個握有“科學神力”的外星上帝的出現,讓這種矛盾輕易調和了,所以他的內心寧愿服從這個判斷?!吧系?,請吩咐吧,我接下來該做什么。我想,你既然在潛影匿蹤十萬年后突然現身,肯定有極重大的原因?!?

      那個聲音緩緩地說:“是啊,已經到時候了。我該現身了,該同孩子們見面了?!?

      聲音很蒼老,透著疲倦,也透著悲涼。然后是長長的沉默,戴維森不得不小心地提醒他:“上帝,你還在嗎?我在聽你吩咐?!?

      外星上帝說話了,恢復了原來的平靜口吻:“好的,你聽清楚我的吩咐。你要盡快通知聯合國秘書長哈拉爾德,讓他帶以下七個人來同我見面。這七個人是:中國的姜元善、印度的龐卡什·班納吉、美國的丹尼·赫斯多姆、俄羅斯的瓦西里·謝米尼茲、日本的小野一郎、以色列的大衛·加米斯以及澳大利亞的威廉·布德里斯。他們都是歷屆國際物理工程大賽的金獎得主,很容易找到的。噢,對了,最后那位布德里斯隱匿了行蹤,你們恐怕一時找不到他,我直接通知吧。不妨對你透露一點情報,這位布德里斯就是那個所謂的伊朗軍神,剛才的核襲擊是他獨力策劃的,伊朗政府并不知情?!?

      戴維森大為吃驚,一方面是因為知道了這次核襲擊的真兇,一方面是他想不通,外星上帝第一次召見的人類代表中為什么包括一位兇惡的恐怖分子,不過他忍著沒問?!霸谑裁磿r間和地點見您?”

      “兩天之后,在我的飛球里。至于地點,我在南極點等他們吧。那兒多少還干凈些,沒有被人類弄臟?!?

      戴維森的心一下子寒透了。雖然上帝在對話中一直表現得平和而親切,但從最后這句話,戴維森能感覺到上帝對人類子民的厭煩,那是一種平靜的、無奈的厭煩,因而也是極度的厭煩。他所說的“臟”應該是廣義的。戴維森不敢多想(不想再讓上帝聽到他的心思),只能恭敬地說:“好的,我謹遵你的吩咐?!?

      “也許其他國家不會相信你傳的話——我知道你們一直沒學會在國與國之間善意相處,遑論互相信任了。時間緊迫,我就破一次例,展示一點神跡吧——我會讓世界各國電視網全部轉播這兒的場景,這樣各國首腦就會相信了。好啦,該說的話已經交代完,現在我要走了?!?

      這段時間里,司令部的人員一直愕然地看著他們的長官。雖然伊朗快艇和導彈的威脅已經解除,但頭頂上還一直懸著那個銀球!在這樣極度危險的時刻,戴維森將軍卻莫名其妙地中斷了開火令,先是自言自語,隨后是長時間的木然。他是怎么啦?作戰部長喬治覺得應該當機立斷,接過艦隊的指揮權。當然這樣做首先要與同僚取得共識。他用目光同大家商量著,同僚都明白了他的意思,一個接一個點頭。喬治走過來,準備代替艦長指揮。就在這時,懸在司令艦橋上方的銀球突然消失,戴維森少將像是從長夢中醒來,目光很快恢復了清明。他掃視室內,敏銳地看出了下屬的想法,擺擺手說:“我沒有精神失常,也沒有被邪魔附體。我是在用腦波同他對話——外星來的上帝?!?

      “外星上帝?”

      “對,外星上帝,他剛剛出手救了編隊,制止了一場自殺式核爆?!?

      戴維森簡要地述說了剛才的對話內容。這無疑是天下最驚人的消息——千鈞一發的核襲擊,核恐怖背后的兇手,突然出現的外星上帝——都是驚險科幻小說中才會出現的場景。

      通訊部長失口驚呼:“My God!”

      航空部長迅速看他一眼,苦笑道:“你在呼喚哪個上帝?是咱們原來那位老耶和華,還是這位新上任的?”

      “也許兩位是一體吧。剛才他說過,他已經守護人類十萬年,還在各種宗教經書中留下了很多印記?!弊鲬鸩块L喬治說。

      “我真想看看他的圣容,是長著犄角、八只長臂,還是像一條蠕蟲?”通訊部長說。

      “不知道。剛才的對話中,我只聞其聲不見其人?!贝骶S森說,“甭管他是什么模樣,也甭管他與耶和華是不是一體,那都是小事。我有一個強烈的感覺:此刻人類已經走到了大地盡頭,再往前一步,可能是天堂,更可能是地獄?!彼幱舻卣f,“誰讓我們太不爭氣?人類走出非洲已經十萬年,直到今天還是沉湎于互相殘殺?!?

      海峽已經風平浪靜,航母編隊駛出霍爾木茲海峽,進入了遼闊的印度洋。戴維森把這些情況向位于巴林的中央海軍司令部作了報告。很快,這份無線電報告就被打印為文字,放到了美國總統和聯合國秘書長的辦公桌上。

      幾乎在同一時刻,全世界的電視網絡都開始播報同一則驚人消息,也就是姜家鄰居喊叫的“外星上帝讓姜元善上天”。各電視臺隨即亂作一團,因為沒人能說清,播報這個消息的通知或批準手續是如何下達的。

      在地獄般的死寂中,“鯨鯊”號潛艇一直在兩百米深度向東航行。哈利德一直用槍口威懾著艇員,但忍不住頻頻回頭,不安地看看布德里斯。布德里斯同樣越來越忐忑。他策劃的這次襲擊是步步連環的棋局,從被電腦病毒控制的諾爾導彈在預定時刻自動點火,到本伊薩手中的核彈爆炸,也就十分鐘時間,所以,核彈這會兒肯定已經引爆了,海面上掀起了狂暴的巨浪——但為什么潛艇沒感覺到任何震波?還有,潛艇上的長波通訊器也沒有動靜,如果霍爾木茲海峽發生了核爆,伊朗軍方肯定會在第一時間通知潛艇的。

      他用了十六年時間才烹飪出這道復仇大餐,為此耗盡了才能和心血。計劃的每一個步驟他都反復校核過,按說不會出問題。要想阻止它除非神力!那么,現在神力出現了?!

      潛艇艇長納賈爾默默凝視著他,臉上木無表情,但布德里斯能準確猜出這家伙的心思——趕緊打發這倆魔鬼離開潛艇,然后用火箭筒把他倆轟上天去!就連這一點,布德里斯也在計劃中作了防范:他和哈利德一離開潛艇,潛艇內就會立即發生爆炸。這次復仇計劃可以說天衣無縫,它究竟在哪兒出了差錯?

      布德里斯斷然下令:“停止前進,上浮到潛望鏡高度?!?

      納賈爾看看他,非常樂意地執行了這道命令——他同樣迫切想知道海面上的情形。哈利德用眼神向主人表示了疑慮:潛艇此時離核爆中心還不夠遠,如果核彈因某種原因延遲爆炸,而潛艇上浮后正巧趕上,有可能造成嚴重后果。布德里斯知道他的擔憂是對的,但這會兒顧不了那么多了。

      潛艇停在潛望鏡高度,納賈爾看著布德里斯,等待他下一步的命令。布德里斯命令:“升起潛望鏡——”

      他的命令突然被一個聲音打斷了:“布德里斯,總算找到你啦?!辈嫉吕锼广等凰念?,但此刻周圍所有的人都緊閉著嘴巴,“不用驚奇,我這會兒在海面上空,用腦波同你說話。首先要遺憾地通知你,你的那枚钚彈沒有爆炸,因為那個叫本伊薩的家伙手指突然抽筋啦?!闭f話人笑了,“你的襲擊計劃確實天衣無縫,所以我不得不出面了?!?

      布德里斯大腦飛速運轉,努力想辨識出大腦中的聲音。這個聲音他肯定沒有聽過,但又非常熟悉。他想起來了,它應該是在夢境中出現過,而且不止一次。在夢境中它高高在上,帶著居高臨下的威勢,帶著穿透人心的力道出現。布德里斯知道潛艇內有十幾雙眼睛正緊盯著他,但仍忍不住低聲問:

      “你——究竟是誰?”

      周圍的人,哈利德、納賈爾以及潛望鏡軍士,都詫異地看著“軍神”喃喃自語,懷疑他是不是突然精神失常。

      那個聲音平和地說:“你已經猜到啦,我就是在你夢中多次出現過的那一位。無須多問了,趕快來見我,見面后一切都清楚了。眼下你得離開潛艇,設法與聯合國秘書長聯系,他會帶你和其他六個人來見我的。對了,還要說一點,”最后這段內容是對艇上所有人傳送的,“你和哈利德離開潛艇時放過潛艇上的十九條性命吧。納賈爾艇長,你也別再計劃著用火箭筒襲擊他們了,布德里斯已經預料到你的打算?!闭f話人微微一笑,“納賈爾,你是否正在猜測我是誰?不妨把我當做你們的天父吧?!?

      十九名艇員都很吃驚——天父真的現身了?哈利德緊扣著烏齊沖鋒槍的扳機,惡狠狠地瞪著這些伊朗人,忍不住想把子彈傾瀉出去。策劃了十六年的恐怖襲擊就這樣失敗,他實在不甘心!布德里斯同樣不甘心,但他沒有絲毫猶豫——那個奇特的聲音喚醒了他夢中的記憶,他知道這個聲音是不容違抗的。

      他苦笑著說:“哈利德,這次的計劃只能放棄了。納賈爾艇長,聽從天父的旨意吧,咱們都別打什么鬼主意了。你讓潛艇立即上浮,我要去見他?!?

      納賈爾沒有猶豫,順從地執行了這道命令。

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